Dr. Mick Deneckere

Mick Deneckere

Als FWO postdoctoraal onderzoeker ben ik verbonden aan het departement japanologie en werk ik ook samen met het Centrum voor de Studie van Boeddhisme. Voor mijn doctoraatsonderzoek heb ik gefocust op de intellectuele erfenis van de negentiende-eeuwse Japanse Boeddhistische priester Shimaji Mokurai 島地黙雷 (1838-1911) die tot de Ware Reine Land school (Jōdo Shinshū) behoorde. Geïnspireerd door een reis doorheen Europa en door zijn uitwisselingen met Europese intellectuelen en theologen bracht Mokurai het debat over ‘scheiding van godsdienst en staat’ en ‘godsdienstvrijheid’ op gang in Japan in de jaren 1870. Mijn postdoctoraal onderzoek bouwt verder op het thema van de relatie tussen godsdienst en staat, bekijkt de impact van godsdienst op de modernisering van Japan en zoomt in op de rol van Boeddhistische denkers in de intellectuele stroming die de Japanse Verlichting wordt genoemd. Naast dagboeken, petities gericht aan de Meiji regering en reisverslagen van 19e-eeuwse Japanse Boeddhisten, intellectuelen en politiekers, vormen ook hun publicaties in tijdschriften en kranten een belangrijk onderdeel van het bronnenmateriaal waarop mijn onderzoek steunt. Net als nu gingen kranten- en tijdschriftenartikels vaak over de debatten en ‘hot topics’ in de toenmalige actualiteit. Als neveneffect van mijn onderzoek hoop ik dan ook andere onderwerpen en kwesties te ontdekken die Japan en zijn inwoners in de tweede helft van de 19e eeuw in hun ban hielden.

Research project

Rethinking the relationship between state and religion: the role of Japanese Buddhism in the early stages of Japan’s modernisation (1870s-1880s)

Publications

  • ‘Shin Buddhist contributions to the Japanese Enlightenment movement of the early 1870s’, in Hayashi Makoto, Ōtani Eiichi, and Paul L. Swanson, eds., Modern Buddhism in Japan, Nagoya: Nanzan Institute for Religion and Culture: 17-51 (March 2014)
  • ‘In the footsteps of Shimaji Mokurai’, European Association for Japanese Studies (EAJS) Bulletin, 83: 56-63 (December 2012)
  • ‘The birth of banzai’, translation of Makihara Norio’s article ‘Banzai no tanjō’, Japan Forum 23 (2): 237-261 (August 2011)

Selected academic presentations

  • European Association for Japanese Studies (EAJS) Conference, Ljubljana: ‘Buddhism in print: Buddhists and the periodical press in early Meiji Japan’ (August 2014)
  • Joint East Asian Studies (JEAS) Conference (University of Nottingham): ‘The Hōshi sōdan journal: a Buddhist contribution to the Japanese Enlightenment’ (September 2013)
  • Nanzan Seminar for the study of Japanese Religions (Nanzan Institute, Nagoya): 「啓蒙と教化の為にー仏教学僧がいかに1870年代の文明開花運動に貢献したのか」 (June 2013)
  • European Association for Japanese Studies (EAJS), Doctoral Workshop (Goethe University Frankfurt): ‘The Buddhist contribution to the Japanese Enlightenment movement of the 1870s’ (March 2013)
  • East Asia Research Seminar (London, School of Oriental and African Studies): ‘The life of Shimaji Mokurai (1838–1911)’ (November 2011)

Selected scholarships, awards & fellowships

  • 2015 –             FWO postdoctoral fellowship
  • 2014                British Association for Japanese Studies (BAJS) – conference attendance funding award
  • 2013 – 2014     Japan Foundation Endowment Committee (JFEC) – PhD writing-up grant
  • 2010 – 2013     Yasuda Trust – PhD studentship
  • 2012               Toshiba International Foundation (TIFO) graduate research fellowship
  • 1997               First Prize, Japanese Speech Contest, organised by Nihonjinkai, Belgium
  • 1996 – 1997   Japanese Ministry of Education (MEXT) undergraduate scholarship

Recent outreach activities & interests

  • Museum guide for exhibition “Facing Japan”, Dr. Guislain Museum, Ghent (http://www.museumdrguislain.be/en/Tentoonstellingen/Details/4607/facing-japan), August 2015
  • Co-panellist with Emeritus Prof. André Cloots (KULeuven) and Prof. Koen Bertels, (Technische Universiteit Delft) for book launch “Anders denken” (Dr. Peter Baekelmans, guest lecturer of Buddhism, KULeuven), Heilige Geestcollege Leuven, August 2015  
  • Translation of Japanese articles into English for the e-magazine of the Sainsbury Institute for the Study of Japanese Arts and Cultures (http://sainsbury-institute.org), UK, 2012 – 2013
  • Faculty co-ordinator for the 2012 edition of the Cambridge University Festival of Ideas (http://www.festivalofideas.cam.ac.uk); organisation of an expert panel from academia and diplomacy on “The US election seen from East-Asia: what is at stake?”, Faculty of Asian and Middle Eastern Studies, University of Cambridge